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El poderoso efecto terapéutico de los placebos

El poderoso efecto terapéutico de los placebos sorprende y atrae, cada vez más, a numerosos investigadores de diversos países, que están demostrando una realidad contundente: los placebos provocan efectos reales fisiológicos y terapéuticos.

 

¿QUÉ ES UN PLACEBO?

Un  placebo es una sustancia inerte o un procedimiento simulado.

El efecto placebo es una respuesta beneficiosa en el paciente que aparece después de la administración de un placebo.

Al principio se usaban placebos para complacer a los pacientes y realmente se creía que no tenían ningún efecto real sobre la enfermedad.

Parece ser que la primera vez que se utilizó un placebo  en una investigación clínica fue en un  ensayo realizado en el año 1931, cuando una droga conocida como sanocrysin se comparó con agua destilada en el tratamiento de la tuberculosis.

Ya en la década de 1950 y 1960 los científicos han utilizado placebos en la investigación de los medicamentos. Los pacientes toman un medicamento, pero sin saber cada uno lo que toma. Unos toman realmente esa sustancia que se estudia y otros toman placebo. Así, si el medicamento es efectivo, los pacientes que lo han tomado mejorarán mucho más que los que tomaron placebo. Y esto confirma que el medicamento es efectivo.

Pero después de muchos estudios diferentes, varios autores se dieron cuenta  que alrededor del 30% o el 35% de pacientes mejoraban con el placebo. Además los placebos podían actuar  y mejorar a pacientes con muchas enfermedades distintas. Eso era muy interesante y despertó su curiosidad.

En los últimos 20 años se están realizando estudios para saber cómo funcionan los placebos. ¿porqué actúan en cualquier enfermedad?, ¿porqué hay personas que mejoran con el efecto placebo y otras no? ¿hay sólo un cambio en las sensaciones o también hay un cambio a nivel físico? ¿qué provoca los efectos placebo?

PLACEBOS ESTUDIADOS

Ya se sabe que aunque nuestra idea del placebo es una pastilla, hay más elementos que se pueden utilizar como placebos. Se han investigado diferentes placebos:

  • las pastillas de azúcar,
  • las cremas refrescantes,
  • las inyecciones de suero fisiológico,
  • las agujas de acupuntura
  • los equipos de ultrasonido desconectados
  • los simulacros de operaciones quirúrgicas. (La falsa cirugía, la cirugía que en realidad es placebo. Se ha practicado en algunos ensayos clínicos, donde tras realizar una incisión a los pacientes se los volvía a coser sin ninguna intervención más. Los pacientes mejoraban igual que los que si habían sido operados).

Se ha comprobado en diversos estudios que el efecto placebo se relaciona con diversos factores:

  • Número de pastillas
    • dos píldoras funcionan mejor que una sola
    • cuatro, todavía mejor
  • Color de pastillas(mejor azul como ansiolítico y amarillo como antidepresivo)
  • Forma de las pastillas: las cápsulas son más eficaces que las píldoras,
  • Vía de administración: las inyecciones van todavía mejor que las cápsulas
  • Tipo de envasado o Marca
  • Precio
  • Expectativas tanto del receptor como del emisor del tratamiento
  • La relación médico- paciente: escuchar largo tiempo a un paciente antes de dar el placebo,
  • Aprendizaje/creencias
  • Información recibida/emitida
  • Comunicación no verbal

(Si quereis ver toda la información ir al siguiente enlace: http://blogfisio.wordpress.com/2012/12/03/efecto-placebonocebo-un-mundo-por-descubrir/).

 

 ¿QUÉ SE SABE AHORA DE LOS PLACEBOS?

 

Se han realizado estudios con  técnicas por imágenes del cerebro como la tomografía por emisión de positrones (TEP) y la resonancia magnética funcional.

Los neurólogos de la Universidad de Michigan han descubierto que cuando una persona cree que va a tomar una medicina, su cerebro activa una región vinculada a la habilidad de experimentar un beneficio o una recompensa, el núcleo accumbens, que segrega dopamina.

En 2005 se demostró que SÓLO PENSAR en un “fármaco” (placebo) que alivia el dolor como los opiáceos, es suficiente para que el cerebro segregue analgésicos naturales, llamados endorfinas.  (http://www.fisica.uh.cu/rationalis/etica-placebo/quitar-dolor/Quitar-dolor-placebo.htm).

Se ha quitado el efecto placebo en estos casos al inyectar Naloxona (bloquea los receptores opiáceos), luego se comprobó la existencia de una respuesta neuroquímica  cerebral en los pacientes que mejoran el dolor con placebo.  

También se ha comprobado, que al administrar otro tipo de placebo como si fuera un antiinflamatorio, el efecto placebo que se obtiene es el de un antinflamatorio y en estos casos no se puede bloquear con naloxona,

Un estudio en  pacientes de Parkinson, demostraba que el efecto placebo se debía a que el cerebro provocaba un aumento de liberación en las neuronas de la dopamina.

En enfermos de Alzehimer, se ha podido comprobar un aumento de la actividad de la corteza prefrontal del cerebro reforzando la memoria.

Otros estudios identifican mecanismos del efecto placebo en diferentes niveles:

1. sistema inmune (con aumento de linfocitos, interleucinas,…)

2. sistema endocrino (cortisol, hormona del crecimiento,…).

También se sabe ya que en los pacientes que no saben cuando se les administra morfina por ejemplo, se pierde la mitad de la eficacia analgésica y lo mismo ocurre con otros analgésicos.

 

PRESENTE Y FUTURO DE LOS PLACEBOS

En la revista médica The Lancet de Mayo del 2010 se publica un artículo con el siguiente título:

Efecto placebo: novedades biológicas, clínicas y éticas. Evaluación de los conocimientos actuales sobre los mecanismos del placebo. ¿Habrá que reconsiderar si el efecto placebo es aplicable a la práctica clínica?”.

Lancet 2010; 375:686-95.

 

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rochester: proponían combinar fármacos y placebo para combatir enfermedades crónicas como el asma, la psoriasis o la esclerosis múltiple.

El neurólogo turinés,  Fabrizio Benedetti ha puesto de manifiesto que el uso complementario de medicamentos sin principios activos acelera el proceso de curación mucho más que si se deja a la enfermedad seguir su curso natural.

El Dr Robert Buckman, especialista en terapias para el tratamiento del cáncer en el hospital Princess Margret de Toronto dice

El placebo es un medio curativo extraordinario. Los placebos influyen sobre casi todos los síntomas y benefician al menos a un tercio de los pacientes que los reciben. No tienen efectos secundarios de importancia y pueden suministrarse en muy pequeñas dosis. Son los medicamentos más eficaces, seguros, baratos y fáciles de administrar.”

 

Algunos autores han encontrado que los placebos funcionan incluso cuando se dan sin engañar a la persona. Se les daba placebo a los participante advirtiéndoles que era un placebo pero que se había demostrado eficaz en el tratamiento y que les podía ayudar en su enfermedad. A pesar de saber que no era un medicamento activo, en muchos pacientes se producía un efecto beneficioso.

 

LA VERDADERA CAUSA DEL EFECTO PLACEBO

Leyendo estos artículos me ha llamado poderosamente la atención que el efecto placebo provoca una reacción específica en el organismo. Esta respuesta corresponde, de forma específica, a la respuesta que el organismo debe realizar para la curación de esa enfermedad concreta.

 

 

ESTA ES LA CLAVE: EL PENSAMIENTO DEL PACIENTE

 

El Profesor Irving Kirsch que fue entrevistado por el profesor Punset en el programa REDES (http://www.rtve.es/alacarta/videos/redes/redes-poder-del-efecto-placebo/1590482/),  sugiere que lo que esperan las personas es lo que cuenta en realidad. Dice

“nuestra manera de ver las cosas (lo que vemos al mirarlas) y, sobre todo, la manera en la que nos sentimos depende en gran parte de lo que pensamos que sentiremos, de lo que anticipamos, de lo que esperamos, de lo que creemos.”

 

También habla de la teoría de la indefensión aprendida que postula que las expectativas de resultados negativos nos lleva a la tristeza y que  el optimismo aprendido,  es decir, aprender a esperar buenos resultados,  nos ayuda no solamente a recuperarnos, sino también a evitar nuevos episodios de depresión.

El Dr. Mario Alonso Puig explica que

“sabemos que la confianza en uno mismo, el entusiasmo y la ilusión tienen la capacidad de favorecer las funciones superiores del cerebro”

Según este doctor ”

Se sabe que el  distrés (sensación de agobio permanente), produce cambios muy sorprendentes en el funcionamiento del cerebro y en la constelación hormonal. Tiene la capacidad de lesionar neuronas de la memoria y del aprendizaje localizadas en el hipocampo. Y afecta a nuestra capacidad intelectual porque deja sin riego sanguíneo aquellas zonas del cerebro más necesarias para tomar decisiones adecuadas.

Este médico recomienda poner la atención en la respiración abdominal para provocar cambios en el cerebro. El resultado de esta práctica es que se favorece la secreción de hormonas como la serotonina y la endorfina y mejora la sintonía de ritmos cerebrales entre los dos hemisferios. Esto tiene  la capacidad de serenar nuestro estado mental.

El Dr WALTER Brown , psiquiatra de la Universidad de Tufs reconoce que

“nuestros pensamientos se traducen en un cambio real en el cerebro”

 

Y esto es lo que dice también el Dr Escudero. Nuestros pensamientos nos provocan una respuesta biológica global que será positiva o negativa según sea el pensamiento. Segúa el Dr. Escudero, la respiración abdominal nos lleva a recuperar el predominio parasimpático, lo cual reduce inmediatamente la sensación de estrés y nos lleva a una situación de normalidad. Pero igualmente se activa llenando muestra boca con saliva.

La noesiterapia utiliza el mecanismo inconsciente del efecto placebo (nuestro pensamiento) para actuar directamente en nuestro cerebro, pero de forma consciente y calmar el dolor y otras disfunciones. Esto fue tema de otro post anterior:  http://homeopatiaymedicinascomplementarias.com/adios-al-dolor/

 

EFECTO PLACEBO Y HOMEOPATÍA

Aunque el efecto placebo es el arma que utilizan los escépticos para desacreditar el efecto terapéutico de la Homeopatía, quiero hacer sólo dos puntualizaciones.

1. aunque sólo fuera por efecto placebo (que ya demuestra una reacción química en el organismo), el resultado es muchas veces mejor que con la farmacología.

2. me gustaría que alguien me explicara que efecto placebo se puede argumentar en los estudios que se realizan con investigaciones celulares como las que están publicando los Drs. Banerjii. (http://homeopatiaymedicinascomplementarias.com/homeopatia-en-el-tratamiento-del-cancer/.

 

CONCLUSIÓN

Para acabar espero que este artículo os haga pensar en el poderoso poder terapéutico de los placebos que todos tenemos, pues es el poder de nuestros pensamientos con su capacidad de generarnos la autocuración.

Espero vuestros comentarios. Un abrazo.

 

Homeopatía en el tratamiento del Cáncer

Desde hace varios años las investigaciones de la Homeopatía en el tratamiento del cáncer se han multiplicado, gracias al trabajo y la divulgación de los protocolos de los doctores Banerjii.

En 1995 se celebraba la 5 ª Conferencia Internacional de Investigación contra el cáncer, en Corfu, Grecia.

Entre los 1200 médicos e investigadores del cáncer, sólo 2 médicos homeópatas, los Drs. Banerji, presentaron 16 casos de tumores cerebrales con regresión completa, tratados exclusivamente con 2 medicamentos homeopáticos:

RUTA GRAVEOLENS 6 CH  Y CALCAREA PHOSPHORICA 3 X

Esto despertó el interés para realizar investigaciones de la homeopatía en el tratamiento del cáncer y se realizó un proyecto de investigación  que fue publicado en octubre del 2003  por la Revista Internacional de Oncología (Int J Oncol. 2003 octubre; 23 (4) :975-82).

La publicación estaba firmada por el  Dr.  Sen Pathak, profesor de Biología Celular y Genética en la Universidad de Texas MD Anderson Cancer Center, Houston, en colaboración con los Drs Banerji, de la India.

El título del artículo es:
“Ruta 6 induce la muerte celular selectiva en células de cáncer de cerebro en condiciones normales, con  la proliferación de linfocitos de sangre periférica: un nuevo tratamiento para el cáncer de cerebro humano“ 

 

Este  trabajo es un estudio con los medicamentos homeopáticos: Ruta 6 y phosph Calcarea 3X , que mostró brillantes resultados en la muerte de las células de cáncer del cerebro, mientras que se producía una activación de linfocitos en sangre periférica.

PODEIS ENCONTRAR EL ARTÍCULO COMPLETO AQUÍ:HTTP://WWW.AYUDACANCER.COM/ADJUNTOS/ARTICLE/6124/975-JOURNAL%20ESPA%C3%B1OL%20(2).PDF

En 1991, el Instituto Nacional del Cáncer de EEUU,

puso en marcha su Programa de Mejor Serie de casos para buscar métodos alternativos para el tratamiento del cáncer y apoyar proyectos de investigación prospectiva utilizando terapias no convencionales.

En 1998 los Drs Banerji aportaron los datos de una serie de 14 casos de cáncer  curados con homeopatía. Los 70 miembros del tribunal de evaluación  del Panel Asesor del Cáncer sobre Medicina Alternativa y Complementaria, dieron su aprobación después de un año de estudio de los casos, siendo el único estudio aprobado desde  1992.

¡Fue la primera vez que en EEUU se aprobó un tratamiento homeopático para el cáncer!.

En 1993 se creó La Fundación de Investigación Homeopática PB (PBHRF) que tiene su base en Calcuta.

Entre agosto del 2006 y agosto del 2007, trataron 1132 casos de tumores solamente con medicamentos homeopáticos de los cuales tuvieron remisión completa

  • el  32% de los tumores cerebrales tratados,
  • el 22% de los tumores broncogénicos y
  • el 28% de los tumores de esófago

La Fundación de Investigación Homeopática PB, colabora en trabajos de investigación con varias instituciones de renombre en todo el mundo:

1. Universidad de Texas MD Anderson Cancer Center de Houston, EE. UU.

investiga  la acción de los medicamentos homeopáticos sobre varios tipos de células cancerígenas como tumores cerebrales, de pulmón y cáncer de pecho, etc.
En  2010 se publica el artículo: “Efectos citotóxicos de los remedios ultradiluidos en las células del cáncer de piulmón”
El artículo se puede encontrar en la revista “iNTERNATIONAL JOURNAL OF ONCOLOGY 36: 395-403, 2010 395. Cytotoxic effects of ultra-diluted remedies on breast cancer cells.

El artículo completo se puede leer en este link:http://www.pbhrfindia.org/images/publications/Ultra_diluted_remedies_Int_journal_Oncology_2010.pdf)

2. La Unidad de investigación del cáncer, VA Medical Center, Universidad de Kansas que está investigando sobre el Cáncer de mama los medicamentos homeopáticos:

  • Phytolacca  200CH.
  • Carcinosinum 30CH
  • Nitricum acidum 3 CH
  • Conium 3CH

3. El Departamento de farmacología de la Anadolu Universityde Eskisehir en Turquía

desde el año 2010 investiga acerca de la acción que los  medicamentos específicos de los protocolos Banerji ejercen sobre distintos tipos de células tumorales.

En 2012 se creó “El Consorcio de Protocolos de Investigación Cooperativa Internacional Banerji”.  

Los participantes en el Consorcio reconocen las implicaciones globales de la salud de los Protocolos Banerji, que son simples y eficientes para aplicar incluso en el medio rural por los médicos de atención primaria.

Los miembros del consorcio de todo el mundo tienen como objetivo investigar con rigor los mecanismos de acción y la eficacia de los Protocolos Banerji. 

 

  • Dr. Banerji Prasanta. Fundador y Administrador Delegado. Fundación de Investigación de PBH. Kolkata, Bengala Occidental, India.
  • Dr. Banerji Pratip. Co-Fundador y Subdirector Gerente Fideicomisario.Fundación de Investigación de PBH.
  • Iris Bell, MD, PhD. Profesor de la Universidad de la Escuela Médica de Arizona. Beca en Medicina Integrativa
  • Arup Bhattacharya, PhD. Miembro Afiliado. Profesor Asociado de Investigación. Departamento de Ciencias Naturales. Roswell Park División de Posgrado. Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo.
  •  Joyce Frye, DO, MBA, MSCE. Centro de Medicina Integral University of Maryland Medical Center
  • Shanker Gupta, PhD.
  • Patricia Jordan, DVM
  • Elena Ladas, RD, PhD (c). Director del Programa de las terapias de integración para niños con cáncer. División de Oncología Pediátrica. Universidad de Columbia.
  • Isis Mikhail, MD, MPH, DrPH. Director del Programa de Investigación de Extensión Universitaria (ERP). Oficina del Cáncer de Medicina Complementaria y Alternativa. Instituto Nacional del Cáncer.
  • Gregory Ogilvie, DVM


  •  Oluwadamilola Olaku, MD, MPH, MRCOG. Analista de Programa Científico, Oficina del Cáncer de Medicina Complementaria y Alternativa. Instituto Nacional del Cáncer.
  • Barbara Sarter, PhD, FNP-BC, DiHOM.Profesor Asociado de la Universidad de San Diego
  • Subrata Sen, PhD. Profesor de Patología Molecular. Universidad de Texas, MD Anderson Cancer Center
  • Anil Srivastava. Presidente, Open Health Systems Laboratory.
  •  Leanna Standish, ND. Director Médico Clínica de Investigación de Oncología Integrada Universidad Bastyr

Actualmente las investigaciones de la Homeopatía en el tratamiento del cáncer son esperanzadoras porque los estudios celulares muestran la realidad de la homeopatía. No se puede hablar de falta de rigurosidad en los estudios, ni de efecto placebo.

Es muy importante este tipo de investigación pero lo que más importa es que tenemos una herramienta más para combatir estas temibles enfermedades, y eso no debería dejarse en saco roto, ¿no crees?.